Ультракомпактный ионный двигатель MicroThrust

Швейцарские ученые из Федеральной политехнической школы Лозанны (Ecole Polytechnique Federale de Lausanne) создали прототип ультракомпактного ионного двигателя MicroThrust.

Устройство это разработано для установки на небольшие спутники общей массой от 1 до 100 кг. Прототип весит всего 200 г, причем вместе с контролирующей двигатель электроникой. Он предназначен для установки в однокилограммовый спутник CleanSpace One размером 10 х 10 х 10 см. В качестве рабочего тела используется т. н. ионная жидкость, на роль которой был выбран химический состав EMI-BF4, также широко применяющийся как растворитель и электролит.

Сам MicroThrust изготовлен методом промышленной фотолитографии, совершенно аналогичной технологии производства полупроводниковых микросхем. Одна из сторон двигателя (внешне напоминающего обычную квадратную плату) полностью покрыта кремниевыми микросоплами, плотность которых достигает 1000 на 1 см2. Все они способны с огромной скоростью выбрасывать ионы, разгоняя их электрическим полем. Благодаря тому, что полярность поля меняется каждую секунду, реактивную тягу создают как положительные, так и отрицательные ионы.

А теперь самое «вкусное». Работая непрерывно и расходуя 4 Вт электроэнергии, MicroThrust способен за 6 месяцев доставить килограммовый спутник с низкой орбиты Земли на орбиту Луны, израсходовав всего 100 мл EMI-BF4!